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Thinking out loud of my Flock experience

Fedora premium events are a life experience. I drank more beer in Flock than I have drank in the whole year. What probably is not much as I only drank four pints. Going into the FudPub and meeting old friends and attaching faces to IRC nicks is also part of the event. I would like to go deeper that wrote a tale of what I did and what I saw at Flock.

One of the key things that I immerse myself was Fedora.Next. I was more o less aware of what would be the products Workstation, Server and Cloud. But I did not know about the Base or Environment and Stacks. Base has been streamline a lot to make the minimal install really minimal. They have been a lot of progress, but there is a lot of dependencies to trim out. The more they trim out, the smaller the cloud image will be. One important thing from my standing point was to be sure that there is going to be a off-line installable media for workstation. This is a must for Latin America and several other places where internet is limited.

There is a term that I keep hearing event after event, burn out. As a primarily voluntary driven organization we should strive to keep a healthy rate of new collaborators to collaborators leaving the project to new challenges in their life. Should we, as a project, implement human resources actions. Think in recruitment, training and rewards. Not thinking in monetary rewards, but in a feed back that a collaborator is doing well, their work is relevant and so on. A tap in the shoulder. How we manage to keep someone interested when the prize for doing something great is get to do more of the same. Not a easy topic, but avoiding it will not make it go away. As I said, I keep hearing burn out event after event.

Another recurring topic is the “easy fix list”. Apparently it is an idea that everybody agrees that is needed, but is not really happening. There are some teams that have some success. Easy fix are a way to help people starting with the project some opportunities to do something while they learn how the work flow is in the project. Also is an opportunity for a newbie to see if they like that area of the project. We need a project wide easy fix list. But apparently creating a easy fix list is a challenge. Most collaborators tend to correct easy fix they find instead of making a list.

One thing that really surprised me is how worried people are about make sure that any action is perceived as community driven. Even further, not remotely related with Red Hat agenda. I don’t have any solid reference, but I feel that there is a small number of people that are paranoiac and vocal about this issue. Fedora Project Leader stated that the relationship between Red hat and Fedora is symbiotic. Fedora is not ready to live without Red Hat support. Red Hat need something like Fedora to drive innovation and they will struggle badly without Fedora. Since the package signature compromise occurred on Fedora 8 time frame, I haven’t see any clash between Fedora and Red hat that justify this over thinking. Probably is a historical mind frame that we have been unable of shake out.

This Fedora versus Red Hat, has a parallel. North versus South. To many Latin American collaborator, there is a preference toward North American and European collaborators. It is a rumor, people express that way. When it comes to point an example, no one has been able to point me to a clear one. Both issues are not to be dismiss, but I think they need to bring back into proportion.

I have no idea what docker really is. On one of the plenary session it was written on the board “docker, docker, docker”. Along my life I have been find that when something is all, then is nothing. Not because it does not exist, but because you can not differentiate. In any case, I was unable to learn what docker is about on Flock. There were several session that addressed that topic. My schedule selection was driven from what was expected from me and not driven from what I want. I feel myself conflicted because I am losing learning opportunities and away of facing new challenges. I feel my self stuck. Worst of all, I am not having fun. I believe that fun is what keep people from burning out. I sincerely think that fun should be our fifth foundation on the Project.

As an example of things that are not fun in the project, it is our current event announcement process. One person announcing an event needs to create a wiki page to describe the event, then has to edit the event wiki page to list his or her event and if it is a release event also has to edit the release event wiki page. That is only to announce one event without requesting any support. If support is requested, there is the need for opening a trac ticket and showing up at a IRC meeting. I going to be blunt and say it. I rather do an event without announcing it, it is to much work to do all that. The real problem with this is the public. All distributed information, primarily online information, point to the wiki event page. Which as you may expect is outdated and incomplete. There is need to keep track of logistic within the project, but we need to have a easy way to announce events to the public. I find really hopeful that this time we focus in having something working instead of having something perfect. I think that Ruth Suehle has some merit in this focus. In any case, Fedocal should soon start to list our events.

Finally, I am trill to be part of the change in the Fedora Governance model. We are moving from a public elected members that did not have a clear role as member to engage in meaningful leadership to a representative model. I really do not know how this is going to work and what shape will have. But this time that this change into uncharted organization structure will be good. It will set things in motion for going out of the comfort zone.

I have two regrets about the event. First is that the schedule has a democratic input that came from people that were not present at the conference. I have no idea how to improve it at the moment, but we need to rethink this. The second thing that I regret is not having a free day in Prague. This is a recurring happening. From six different Fedora premium events that I have been attending, only once I have been able to have some spare days to explore the place. I did try to get out on the first day. Every time that I tried to leave the hotel, new people were arriving and got into the welcoming crowd. This repeated until it was late for dinner and we group to look for food. I feel that this is great, it is part of the bonding experience of the event. But I can not stop thinking about being on the most beautiful city of Europe and I can not really confirm it or denied.

There is most that this event get me thinking, but I will save it for upcoming posts.

Here is my Flickr album of Flock 2014

Una perspectiva distinta de FUDCon Tempe 2011

Hay distintos niveles de información que pueden concurrir en un mismo lugar y si bien se relacionan con el mismo asunto, son independientes. Pensemos en un libro, es obvio que contiene información. Pero durante su creación existen otras informaciones. Como se hace el libro? Y como va avanzando el tiraje del libro son dos conjuntos relevantes que responden a objetivos distintos. Pensemos en FUDCon y encontraremos varios post hablando de las charlas (o sea, el contenido del libro) y otros tantos hablando de lo bien que salio (es decir de como avanzó el proceso). Así que yo quiero exponer un ejemplo de como se realizó FUDCon Tempe 2011 como una forma de ir avanzando en un entendimiento común hacia FUDCon Panamá 2011. Recalco, tomemos esto como un ejemplo y “tropicalicemoslo”.


Al inició del día, cada quien que tenia el interés en dar una charla tuvo 30 segundos para decirle a la audiencia porque era importante escuchar lo que el o ella quería compartir. Siendo una cifra récord de asistencia, se tuvo que dividir el auditorio en grupos y pasar a una pared donde estaban unas hojas cada cual con el nombre de una charla. A discreción de los organizadores, algunas de ellas habían sido fusionadas por tratar temas muy similares. Los participantes debían hacer una raya, a manera de voto por las charlas que les resultaban interesantes. Las hojas impresas en fondo negro con letras blancas se veían increíbles, pero no fueron buena idea para llevar los votos, los que tuvieron que anotarse en una cinta adhesiva. Luego del conteo de votos, se asignan los salones. Parte de la organización implica que si alguien consiguió votos para más de una de sus propuestas, entonces hay que asignarle espacio en tiempos distintos. A menos que sepa como brindar dos charlas al mismo tiempo en lugares distintos (no es una habilidad muy común!). El horario se propagó vía la wiki, y los asistentes tenían una agenda en blanco para anotar los resultados.

Pensando en Panamá, habrá que tener una pizarra para manejar la agenda si el ancho de banda, y la cantidad de personas cargando equipos electrónicos con browser no sean suficientes.

En general esta idea me pareció que sigue principios de autoregulación de oferta y demanda de forma muy transparente y en general resulta muy eficiente.

Las Charlas Relámpago

Esto es como un podio abierto. Cada quien que quiera compartir algo tiene cinco minutos frente al auditorio. Debe pre-registrarse con el equipo organizador (aunque sea un equipo de un solo organizador). Mi primera idea inicial fue una forma de compartir lo ultimo que uno ha estado experimentando. Si encontraste una pieza de software interesante para resolver algo, o si hay un nuevo dispositivo que le encontraste algunas funciones ingeniosas. Sin embargo Ian Weller, quien organizó las charlas relámpago me dijo que eso estaba bien, pero se podía ir más allá. No necesariamente tenia que ser técnico, también hay elementos culturales, sociales, ambientales, entre tantos otros temas. Para mí fue bien fácil seguir esta idea, dado que en Nicaragua hemos estado trabajando mucho con el tema de cultura libre y el tema de educación, y eso no es algo exclusivo de Nicaragua.

Espero que este par de ideas sean de provecho para todos los que nos vamos a involucrar en FUDCon Panamá 2011. espero verlos por allá.

Fedora 13 Launch Party: Guatemala

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Nosotros iniciamos el día extrañando a José López, quien no logró viajar desde San Salvador para el evento en Ciudad de Guatemala. Yo espero que el sepa que si no asiste al evento en Managua, él va a estar en graves problemas. Como invitado extranjero me dan extra atención, así que me toco presentarme ante la multitud en mismo inicio del evento.

La fiesta de lanzamiento se realizó en un salón de un restaurante. El lugar estaba abarrotado, principalmente con gente nueva ante el software libre. Habí un gran grupo de estudiantes de diseño. La primera charla fue acerca de que es una comunidad de software libre y el contexto en Guatemala.

Esta vez mi charla fue sobre las características nuevas de Goddard, pero antes de eso inicé por hablar acerca de la más maravillosa de las comunidades de software libre: El Proyecto Fedora. Yo hice enfasis en la gran mejora que va a ocurrir en el mundo Linux gracias a Color Management. Claro esto es desde el punto de vista de los diseñadores gráficos.

Las charlas continuaron, pero yo me ubique en una mesa junto a la entrada contestando preguntas y repartiendo calcomanias, cubos truqueros y discos. Yo hice una lista de personas que obtuvieron discos, asi el grupo local  podra dar algun seguimiento a esas personas nuevas probando Fedora. Fui entrevistado por un blogero serio en el tema de software y tecnología y además estuve bajo fuego pesado de preguntas de usuarios expertos en Linux. Yo creo que pase sus pruebas.

Tuve suficiente tiempo para hablar con Edna, quien ha sido recientemente aceptada como Embajadora. Yo le di mi reconocimento porque ella ha hecho un magnifico trabajo con esta linux Party que fue creada principalmente por la fiesta de Lanzamiento de Fedora.  Nosotros también compartimos muchas ideas de como podemos mejorar nuestra comunidades locales de Fedora, y más importante aun como nosotros seguir adelante con esta integración regional.

La última parte del evento era extender una invitación a participar y mantenerse en contacto. Yo hable por parte de Fedora haciendo refrencia  a los recursos disponibles que ofrecemos para conectar esta participación.  El coneto de almuerzos fue de 68, pero yo estoy convencido que el coneto de cabezas debió estar cerca de 80. Nosotros terminamos el evento, pero el día estaba lejos de acabar.  Existe una reunión de software libre todos los sábados y no pensaba perdermela. Tampoco el grupo local de Fedora iba a dejar pasar una oportunidad de mostrar como nos apoyamos entre nosotros. Pero eso probablemente ya sea tema para otro post.


We started the day missing José López, who wasn’t able to travel from San Salvador for the event in Guatemala City.  I hope he knows that if he missed upcoming event in Managua, he will be in real trouble. As a foreign guest I got plenty of attention, so I have to introduce myself to the crowd at the very beginning.

The launch party was held at one saloon in a restaurant. The place was pack, mostly with people fresh to FOSS. There was a big group of design student. The fist talk was about what is a FOSS community and the Guatemalan context.

My talk this time was about new features in Goddard, but I started first talking about the most wonderful FOSS community: Fedora Project. I stressed out the great improvement that will occur because of Color management on the Linux world.

Talks continued but I settle on a table next to the door answering questions, giving away some stickers, cheat cubes and media. I kept a log of people getting media so the local group can give some follow up to those people trying out Fedora. I was interview by a serious blogger on software and technology, and also went under heavy questions fire from some deep knowledgeable Linux users. I think that I pass their tests.

I got plenty of time to talk with Edna who has been recently accepted as Ambassador. I gave encouragement as she has done a superb job with this Linux Party that was setup mainly because of Fedora Launch Party. We also shared a lot of ideas on how we can improve our local Fedora Community and more important how we can keep up with this regional integration.

Last part of the event was to extend a invitation to participate, to keep in touch. I talked on Fedora’s behalf referring to the resources that we offer to bridge this participation. The lunch count was of 68 but I am pretty sure that head count should be around 80. We ended the event, but the day was far from finishing, there is a FOSS Social meeting every Saturday and I can not missed. Neither local Fedora team will pass on an opportunity to show off how we support each other. But that probably goes for another post.

Fedora 13 Launch Party: San Salvador

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La escuela de Computación del ITCA FEPADE fue sede del Lanzamiento de Fedora 13 en San Salvador. José López arreglo que estudiantes de Sistemas y Redes estuvieran presente. Muchos de ellos ya habian probado linux en algun momento.

Tuvimos una parte protocolaria por parte de las autoridades del instituto y me pasaron el micrófono para una improvización sobre que es el Proyecto Fedora. El auditorio estaba completamente lleno, talvez unas 120 personas.

José López hablo sobre las libertadades, el sistema operativo Fedora y las novedades de Goddard. Mostramos un poco el escritorio LXDE y más ampliamente el escritorio Gnome.

Mi charla fue sobre como usar el cache de yum para tener un repo en una memoria usb. El objeto es mostar algunos elementos de yum y como hacer instalaciones de paquetes en computadoras sin internet.

En el intermedio de almuerzo fuimos rápido a Pizza Hut compartiendo con los miembros de la comunidad de software libre de El Salvador.

Todo el día estuvo lleno de rifas y trivias, donde los participantes podian ganar camisetas, discos, calcomanias y cubos truqueros.

En la tarde tuvimos una charla sobre como colaborar con las comunidades y otra sobre un proyecto llamado Open Education que esta usando como base Fedora. Lamentablemente no pude escuchar esta última charla porque tuve que correr hacia el aeropuerto. Al proximo día estaría participando del Lanzamiento en Ciudad de Guatemala.


ITCA FEPADE’s Computing School was the location for the Fedora 13 Launch Party at San Salvador. Jose Lopez arranged that students with mayor in Systems or Networks get free time to attend. Many of those students have tried Linux at some point.

We had or formal side with authorities of the institute and the I got the mic for an impromptu about Fedora Project. The auditorium was pack with about 120 people.

Jose Lopez talked about Freedom, Fedora OS and the new features in Goddard. We showed a little bit of LXDE desktop and cover more in deep Gnome Desktop.

My talk was about using yum’s cache to create and portable repo in a usb stick. The objective was to show some features of yum and how to install software in a computer without internet.

During lunch break we take a quick meal at Pizza Hut sharing with members of the FOSS community from El Salvador.

The whole day was full of raffles and trivias. Winners got t-shirts, media, stickers and cheat cubes.

In the afternoon we got a talk about how to participate and collaborate with the FOSS Community and another in a project based on Fedora named Open Education. Regrettably,  I was not able to listen to this talk as I have to run to the airport. Next day I will be participating on the Launch Party at Guatemala City.

Que rayos estoy haciendo en Dinamarca?

Les podría decir que caminando, cosa que no suelo hacer en Nicaragua. También le spodría decir que navegando en un velero de madera construido hace 300 años y reciente renovado incluyendo las maravillas de la navegación moderna. Comiendo los majares de los dioses vikingos, también sería otra buena respuesta. Sin embargo la verdadera respuesta es Process Maker.

Process Maker es una aplicación opensource desarrollada en Bolivia. Estuvo entre las 10 aplicaciones más votadas por la comunidad como Aplicación Comercial Open Source en Source Forge para el 2009. Asi como también estuvo en el top ten de Aplicación con Mejor Diseño Visual.

No solo es una aplicación para desarrollar diseños de flujos o flujogramas, de hecho no es su fuerte, si no que también permite integrar la administración de estos flujos de trabajo y luego llevar control sobre el desempeño de ellos. De manera fácil permite crear servicios web para abrir hacia los clientes la posiblidad de ingresar datos, asi como crear trackers de los procesos. Se integra mediante plugins con otras herramientas poderosas como knowledge tree y open bravo.

Pero si es una aplicación Boliviana, porque la capacitación es en Dinamarca. Güegüe ha desarrollado una nueva faceta apoyada por la cooperación danesa, Güegüe Educación. La idea es que Process Maker sea una de las herramientas en las que brindar capacitación en Nicaragua. Hay mucho potencia para implementar esta herramienta en la pequeña y mediana empresa. Xcompentence de Dinamarca lo ve así y se esta apostando por difundr este herramienta. Por otra parte de Process Maker en Bolivia comentan que han tenido cientos de proyectos en pequeñas empresas, que luego de implmentar algunos procesos, regresan para continar esta labor de maduración organizacional.

Espero poder replicar pronto esta capacitación en Managua, y de esta manera poner un grano de arena en la difución del Software Libre dentro de las empresas Nicaragüenses.